基因编辑食品,能否端上我们的餐桌?

资讯播报 2021-01-18 09:37:50

对匮乏恐惧的本能,一直深入我们的基因当中。

站在2021年初,我们不由得感慨过去一年来新冠病毒肆虐所造成的全世界的支离破碎,同样也庆幸我们很快将暴风骤雨的中心变成这个世界上少数安全无忧之地。

但恐惧仍然保留下来,除了年初家人心急火燎地抢口罩、消毒水(足够家里用好几年了),尽管有袁隆平教授出面保证,“不会出现粮食荒”,但今年我们家中的粮油米面的存量明显高于之前,“寅粮卯吃”可能是很多家庭的真实写照了。

但全世界并不都像我们如此幸运。新冠疫情大流行不仅同样造成发达国家居民的抢购、囤货的热潮,也在带来上游农业、养殖业的减产、毁耕,“牛奶入河”的景象又一次重演。与此相生的是,更多欠发达地区陷入经济衰退和失业,一些人陷入了极端贫困的状态,同时一些国家还伴随着蝗虫灾害、气候危机,致使全球数亿人口再次遭遇饥饿危机。

现在,全球的食品供应链,既保证了全世界人口的主要粮食供应,同时也因为全球性疫情而暴露其脆弱的一面。多种瓜果、肉类、奶制品等高营养食品的短周期保存的特性,使得这些食品受到下游需求端的强烈影响,一旦需求萎缩,生产端除了就地销毁,恐怕没有更节省成本的办法。

即便世界其他地区食品紧缺,这些高价值食品也很难分享到更需要的人们那里。全球的食品供给需要应对这一挑战。基因编辑食品,也就是从源头来改造食物的特性,或许是解决这一问题的思路。

当然,对于这种不明觉厉的基因技术,我们仍然也会像担心转基因食品一样,质疑这种技术的安全性。关于基因编辑食品能否端上我们的餐桌,显然才是一个大众更关心的问题。

基因编辑技术,我们已经介绍过。简单来说,目前主要是通过CRISPR-Cas9这一基因编辑工具,来对某种动物和植物的某一段具有特定功能的基因的编码序列进行特异的编辑修改,包括敲除或增加,达到改变或修饰这一基因功能的目的,从而最终改变动植物的生理形状。

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